聽過一些年長的人說:「人老啦,沒用,都是在等死。」或是說:「我老啦,手腳不靈,跟不上時代,遲早被人淘汰。」嗎?

年長的人為什麼會有這些負面的想法?是誰在說人老就沒用、會被淘汰?是我們的文化和社會制度?難怪這麼多人會怕自己變老,甚至有人會覺得變老比死更可怕。

年齡歧視文化,會令人抗拒老。有些人還未到中年,已開始憂心,擔心自己年老時沒有人要,會失去工作或只能做低層級低薪水的工種;手腳慢被人嫌棄;恐懼跟不上時代被人淘汰;人老珠黃就沒有人愛⋯⋯等等負面想法。

許多人對變老、衰退感到憂慮和壓力,不想面對,想盡辦法要逃避。商人看準了這個痛點,製作大量含有變老恐慌的暗示的內容廣告,以「恐嚇」手段刺激消費。這些訊息,會助長社會抗拒年老的氣氛,助長年齡岐視風氣。

愈怕老愈快老

怕老會令你衰老得更快,你知道嗎?原來怕老的人,比起不怕老的人,會衰老得更快。這是耶魯大學心理學教授貝卡.萊維(Becca Levy)在研究中發現。

在她的新書《Breaking the Age Code: How Your Beliefs About Aging Determine How Long & Well You Live》(破解年齡密碼:你的壽命和生活質量取決於你如何看待變老。*現時還沒有中文譯本)說,研究顯示,對變老有消極思想的人,隨著年紀的增長,會影響他身體與認知的健康,加快衰老速度。貝卡.萊維教授說,要解決這問題,就要改變心態,積極看待變老,不但有助減慢哀老速度,還可能會延長七年半壽命

她研究發現,對變老抱正面思想的人,會有三個健康表現:

一、著重鍛練身體和健康飲食;
二、積極掌控自己生活,有幸福感;
三、對壓力的心血反應較低,皮質醇也較低

愈老會愈精神?

你知道嗎?人從25歲身體就開始退化。我已退化超過25年了。人過50歲,會感覺到身體狀況大不如前。不過,除了身體沒有以那麼好,其他方面,例如:解決問題的能力、處理情緒的能力、知識整合的能力、啟發別人的能力、分析事情的能力、人際溝通的能力、預防問題的能力、忍耐等候的能力、堅持的能力,還有內涵、氣質、智慧、靈性,等等,卻在進步成長中。

我很喜歡聖經裡一節經文:「我們不喪膽。雖然我們外在的人日漸朽壞,內在的人卻日日更新。」(哥林多後書4:16)這句說話是使徒保羅年老時說的。

保羅說得太棒了!人的內在的比外在的更重要。我們的身體會漸漸衰老,但內在的生命卻可以每日更新成長。人隨著年紀增加是衰退,還是成長?年老的人除了身體,還有那些比可上年輕人。

其實不應該作對比,輕年人與年老人各有不同的特質及專長,互相都需要對方,世界才會進步。不要小看人年輕,也不要小看你年老。中國人有句話說:「家有一老,如有一寶」是有道理的。

剛逝世的倪匡,在2019書展分享會,行動明顯不便(他說行路不能超過5分鐘),說話速度也比以前慢了,但在分享和回答讀者問題時,頭腦仍然靈活、思路清晰,滿有幽默感。當時他已84歲了。

股神巴菲特和他的老拍檔芒格(Charles Thomas Munger),今年還在主持3個多小時的股東大會,不用休息,回答股東提問,充滿魄力。把這兩位人兄的年齡,加起來差不多190歲。若有留意,2021的股東會,他們還在飲汽水呢。

他們除了對人變老這事情,都是抱著正面態度和思想,還有一個共通點,就是他們都很愛閱讀,每天閱讀是他們的生活習慣。

若想對此書內容有更多了解,可以看《華爾街日報》訪談貝卡.萊維教授(Becca Levy)的報導


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愛因斯坦說:「我沒有特殊的才能,有的只是強烈的好奇心。」

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